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Proyecto LIFE Methamorphosis permite obtener biometano a partir de residuos orgánicos

La sostenibilidad y la preocupación por el medio ambiente son prioridades fundamentales para las administraciones públicas, la industria y la ciudadanía. La lucha contra el cambio climático y la contaminación atmosférica piden iniciativas que ayuden a mitigar los efectos de estos problemas globales, que afectan de manera grave la salud de la población. Por otra parte, el tratamiento de los residuos orgánicos plantea un reto: esta fracción tiene un gran potencial de aprovechamiento cuando se separa correctamente en origen.


Un ejemplo de iniciativa que se sirve de la economía circular para hacer frente a estos retos es LIFE Methamorphosis, un proyecto cofinanciado por la Comisión Europea dentro del programa LIFE, que promueve tecnologías innovadoras en materia de medio ambiente y cambio climático. El proyecto está coordinado por Aqualia, y los socios que participan en el consorcio son el Área Metropolitana de Barcelona (AMB), el Institut Català de l’Energía (ICAEN), FCC Medio Ambiente, Naturgy y SEAT.


LIFE Methamorphosis explora tecnologías para recuperar los residuos orgánicos generados tanto en entornos urbanos como rurales, y convertirlos en un nuevo recurso, el biometano, un tipo de gas natural renovable que se puede usar como combustible en vehículos o bien inyectarse en la red de gas. Esta última opción supone poder utilizarlo en cualquiera de los usos tradicionales del gas natural (industrial, residencial, vehicular, etc.). El crecimiento del uso de biometano supondría un importante ahorro en emisiones a la atmósfera de 9.500 toneladas de CO2 por año.


El objetivo principal del proyecto es la lucha contra el cambio climático. El biometano es neutral en emisiones de CO2, y garantiza un nivel de emisiones contaminantes (NOx , partículas) inferior a los combustibles convencionales. Además, su producción reduce la dependencia energética exterior, ya que es una energía generada localmente.


Los procesos de descomposición de la materia orgánica generan grandes cantidades de biogás, que con un 65% de metano (CH4) es una buena base para ser utilizado como combustible, siempre después de ser tratado para aumentar este porcentaje hasta alcanzar unos niveles de metano superiores al 95%. En este momento, ya convertido en biometano, es apto para ser utilizado en vehículos e inyectado a la red de gas de acuerdo con los estándares europeos.


Esta tecnología hace posible la circulación de vehículos con un combustible mucho más limpio que los hidrocarburos fósiles, ya que cada vehículo alimentado con biometano es neutral en cuanto a emisiones de CO2 en todo el ciclo de obtención y uso del combustible (well to wheel). Además, el proceso también permite que las instalaciones de tratamiento de residuos tengan una alta eficiencia y unos niveles más bajos de contaminación, gracias a la reducción del 70% de la demanda energética requerida en el proceso y en la reducción del 80% de las emisiones de CO2 respecto a los últimos sistemas implementados.


LIFE Methamorphosis ha puesto en marcha dos prototipos, UMBRELLA y METHAGRO, que funcionan bajo este principio.


UMBRELLA está instalado en el Ecoparc de Montcada i Reixac (Ecoparc 2), una de las plantas de tratamiento de residuos de titularidad del AMB, gestionada por FCC Medio Ambiente. Esta instalación recibe 100.000 toneladas de residuos orgánicos por año recogidos selectivamente en la metrópolis. Además, también gestiona 168.000 toneladas anuales de fracción resto, que contiene cerca de un 40% de materia orgánica mal clasificada.


Después de ser separados en la planta, los residuos orgánicos se introducen en un digestor donde se genera biogás que, posteriormente, es refinado y convertido en biometano. Gracias a este proyecto, se están aprovechando 7.350 toneladas de residuos orgánicos del territorio metropolitano para generar combustible cada año. El prototipo, en su tramo final, cuenta con un surtidor de biometano, donde pueden llenar el depósito los dos tipos de vehículos a GNC dedicados a esta prueba piloto:

• Vehículo ligero: modelos SEAT León TGI y SEAT Arona TGI (el único modelo SUV del mundo con tecnología GNC), que actualmente realizan pruebas de durabilidad de funcionamiento con biometano, consistentes en la acumulación de 120.000 km de rodaje.

• Vehículo pesado: camión de recogida de residuos municipales, aportado por el ayuntamiento de L'Hospitalet de Llobregat y FCC Medio Ambiente. Este camión se someterá a una prueba de una semana, en la que llevará a cabo sus tareas funcionando exclusivamente con biometano.


El otro prototipo del proyecto LIFE Methamorphosis, METHAGRO, está situado en la planta agroalimentaria Porgaporcs, propiedad de Ecobiogas, en Vila-sana, a 35 km de Lleida. En este caso, la materia prima a partir de la cual se obtiene el biogás son los purines. El objetivo de este prototipo, gestionado por Naturgy, es aprovechar estas instalaciones reduciendo su impacto ambiental, eliminando el riesgo de contaminación de acuíferos y utilizando el residuo en forma de purines para convertirlo en recurso. El biogás generado de forma natural por los purines tiene una concentración de metano del 67 %, mientras que el 33 % restante es CO2.


Tras ser refinado y convertirse en biometano por el proceso de mejora, el combustible ya es apto tanto para llenar el depósito de vehículos con motor de consumo de gas, como para ser inyectado directamente a la red de gas natural.


Fuente: LIFE Methamorphosis

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