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Baleària comenzó la transformación a gas natural del ferry Sicilia

Baleària inició los trabajos de remotorización de su ferry Sicilia para que pueda navegar propulsado a GNL. Está previsto que en junio se convierta en el sexto buque a gas natural de la flota tras el Bahama Mama, que finalizará su transformación a finales de marzo y empezará a operar en la ruta Barcelona-Ibiza. Además, ambos buques serán los primeros de la flota en llevar sensores para la medición en tiempo real del consumo y las emisiones.

Durante la conversión del Sicilia, que se realiza en el astillero portugués West Sea (en Viana do Castelo), se adaptarán los motores del buque y la sala de máquinas para la propulsión a gas natural, y se instalará un tanque de almacenaje de gas natural. Este tanque de almacenaje de GNL tiene capacidad para 425 metros cúbicos, lo cual le permitirá tener una autonomía de unas 1.100 millas. La instalación se hará en una cubierta interior, con lo que se deberán cortar parte de varias cubiertas para poder situar el tanque y posteriormente volverlas a cerrar.

Respecto a la propulsión, se van a adaptar los dos motores actuales MAN9L48/60 que pasarán a ser la versión 9L51/60DF, de la marca MAN Energy Solutions. Se trata de motores duales que pueden ir propulsados a gas natural, pero también a diésel o fuel. Ello permitirá al ferry reducir la emisión de 9.100 toneladas de CO2 al año, algo que equivale a unos 6.000 turismos convencionales o a plantar unos 18.000 árboles.

El uso del GNL es una apuesta estratégica de Baleària, que responde a criterios de responsabilidad social y rentabilidad económica. En esta línea, la naviera está inmersa en diversos proyectos que le permitirán disponer de nueve buques a GNL en los próximos dos años. Ya tiene cuatro buques propulsados por este combustible, y este año sumará otras tres conversiones (incluidos los Bahama Mama y el Sicilia) y la incorporación del nuevo Eleonor Roosevelt, el primer fast ferry del mundo con motores a gas. El plan de flota se completará en 2021 con la última remotorización.

Cabe recordar que Baleària invertirá en esta flota a gas natural un total de unos 380 millones de euros, y que parte de las remotorizaciones están cofinanciadas a través de los fondos CEF de la Unión Europea.

Fuente: Baleària

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